John
Southworth

Compositeur

Belle voix grave de crooner, ton intimiste de conteur, sens de la mélodie évoquant les grandes heures du music-hall, du jazz léger et du rock’n’roll romantique… Ce Canadien anglophone qui navigue entre Toronto et Montréal est un des secrets les mieux gardés de son pays. La France, qui adore les poètes un peu lugubres, entre romantisme sombre et sarcasme léger, devrait tomber sous le charme de cet homme malicieux que les Canadiens ne sont pas loin de considérer comme un de leurs plus brillants compositeurs de chansons.

Auteur, à la quarantaine passée, d’une œuvre riche d’une douzaine de disques, John Southworth vient de consacrer un double album à la région du Niagara, réputée pour ses célèbres chutes. Niagara est sans doute son chef-d’œuvre. Il y évoque à sa façon faussement douce les histoires louches, trafics et faits divers variés qui ont marqué l’histoire de cette région située entre deux lacs, l’Ontario et l’Érié, où se touchent l’est de l’Ontario canadien et l’extrême-ouest de l’État de New York. Cinéaste, réalisateur de vidéos pour lui-même comme pour les autres, acteur de théâtre, auteur d’un livre pour enfants, Southworth est un étonnant enfant de la balle. Son père, Anglais d’origine, avait connu un certain succès à Londres à l’époque de la mode du rock’n’roll rétro, au milieu des années soixante-dix, sous le nom de Peter Shelley. À la maison, il y avait un piano droit sur lequel celui-ci jouait pour les siens des chansons populaires dans tous les styles : jazz, comédie musicale et rock’n’roll. Plus pervers dans son approche, intégrant parfois des dissonances jazzy que ne renierait pas Tom Waits, John Southworth n’oublie jamais, à son tour, de composer des airs aux rythmes joyeux et entraînants et des mélodies romantiques, malgré un ton volontiers mélancolique ou grinçant. Son mélange de sérieux, de loufoque et de lyrisme peut évoquer à sa façon le célèbre Twin Peaks de David Lynch.

"Un son magnifique et irréel, à la fois familier et étrange, coloré et réconfortant." Pitchfork

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